CÉSAR DOMELA

(Amsterdam 1900 - Paris 1992) Il s'initie à la peinture en 1918 et décide de se dédier entièrement à l'art, dès l'année suivante, après la mort de son père, le pasteur luthérien et célèbre leader politique Ferdinand Domela-Nieuwenhuis. Il s'installe en Suisse, à Ascona, où il intègre la communauté du "Mont de la Vérité". En 1920 il entame ses recherches sur les géométrisations. Il participe, avec quelques oeuvres abstraites, à l'exposition du "Groupe Novembre" à Berlin en 1923. L'année suivante, à Paris, il rencontre Mondrian et Theo Van Doesburg et adhère à De Stijl. Dès 1925, cependant, il s'éloigne des règles trop rigoureuses du mouvement et introduit dans la composition la diagonale, puis la troisième dimension (premiers reliefs à Berlin en 1928). Dès lors, il travaille ses compositions à partir de matériaux les plus différents, matériaux qui lui permettent de jouer avec la transparence des plans : bois, laiton, cuivre, verre, plexiglas. Il utilise la ligne courbe à partir de 1932. De 1927 à 1933 ses multiples activités d'avant-gardiste - dans le domaine de la peinture, de la photographie et de l'art graphique - se partagent entre Paris et Berlin ; César Domela adhère au "Ring Neue Verbegestalter" fondé par Schwitters qui réunit, entre autres, Lissitzky, Heartfield, Moholy-Nagy, Hans Richter. Il collabore aux revues "Cercle et Carré" et "Abstraction Création". Suite à ses recherches sur la photographie, il organise en 1931 pour les Staatliche Kunstbibliothek de Berlin l'exposition "Fotomontage".
En 1933, avec la venue du nazisme au pouvoir en Allemagne, il s'installe définitivement à Paris où il retrouve beaucoup d'amis artistes parmi lesquels Mondrian, Robert et Sonia Delaunay, Arp et Antoine Pevsner ; il continue son activité de recherche et participe encore aux mouvements d'avant-garde en fondant, entre autre, en 1937, avec Sophie Tauber et Hans Arp, la revue "Plastique". À partir des années 30, l'artiste participera aux principales manifestations internationales d'art abstrait.
César Domela meurt à Paris le 31 décembre 1992.

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1952 - 64x106cm - Refief nº37 - Relief en metal sur bois
Photo: Jaime Acioli